Nye lekkasjer: FIFA-presidentens afrikanske mareritt

Det rulles nå opp en omfattende korrupsjonsskandale i afrikansk fotball. Og skandalen når helt inn på FIFA-president Gianni Infantinos kontor. Spørsmålet er hvorfor skandalen rulles opp akkurat nå og hvem som taper meste på at informasjonen lekker ut?

For den som har fulgt FIFAs mange skandaler de siste årene er det lite som overrasker lenger, men skandalen som nå rulles opp i det afrikanske fotballforbundet (CAF) drar intrigene og korrupsjonen til nye høyder.

Saken fortsetter under lenken.

Sjokkerende rapport

Utgangspunktet for det som rulles opp er et 55-siders sammendrag av en konsulentrapport som selskapet PwC står bak.

Rapporten omfatter perioden 2017 til 2019 og sentralt i rapporten står presidenten i CAF, Ahmad Ahmad, som også er visepresident i FIFA og som til manges overraskelse ble valgt til CAF-president i 2017, med sterk støtte fra den nyvalgtee FIFA-presidenten Gianni Infantino.

Da Infantino ble valgt i 2016, som erstatter for korrupsjonsmistenkte Sepp Blatter, hadde han støtte fra de fleste afrikanske land, blant annet fordi han lovte dem mer penger med ham som president. Den samme strategien Sepp Blatter brukte hvert valgår.

Problemet til Infantino i dag, er ifølge den hemmelige PwC-rapporten, at pengene har gått til helt andre ting en å utvikle fotballen i Afrika. Kanskje ikke overraskende, men like fullt et problem.

Ifølge rapporten har afrikansk fotball i perioden 2015 til 2018 fått mange hundre millioner kroner til utvikling av fotballen i Afrika, men nærmere 200 millioner kroner ikke kan gjøres rede for.

Opplysninger som har lekket ut forteller at det skal ha foregått omfattende organisert kriminalitet, hvitvasking av penger og at dokumenter skal ha blitt destruert for å skjule spor av lyssky virksomhet.

Saken fortsetter under lenken.

Alvorlige beskyldninger

Det er ikke mer enn et halvt år siden at FIFA-president Gianni Infantino på FIFA-kongressen i Paris og som gjenvalgt president, stolt fortalte at korrupsjon ikke lenger er et problem i FIFA.

To dager etter ble hans afrikanske støttespiller Ahmad Ahmad arrestert av fransk politi og siktet for korrupsjon og seksuelle overgrep på ansatte på CAF-hovedkvarteret i Kairo i Egypt. Dette er fortsatt under etterforskning av fransk politi og har blitt en sak for FIFAs etiske komité.

Det norske fotballmagasinet Josimar spilte en sentral rolle i avsløringene av Ahmad Ahmad i fjor sommer og en av sakene som nevnes i PwC-rapporten er avsløringen av utstyrsavtalen med det ukjente firmaet Tactical Steel.

Dette firmaet fikk en gigantavtale om levering av fotballutstyr til CAF, uten noen erfaring med slike leveranser.

I 2017 annullerte CAF en utstyrsavtale med Puma, verdt ca. 2 millioner kroner, og inngikk istedenfor en avtale som var fire ganger så stor med det ukjente selskapet Tactical Steel. De er spesialister på utstyr til treningsbransjen og eieren er en god venn av Ahmad Ahmad.

Men i PwC-rapporten fremkommer det mer. Ahmad Ahmad skal ha gjort store skjulte utbetalinger til andre afrikanske fotballedere, kjøpte mange store luksusbiler til seg selv i hjemlandet Madagaskar og fått prosenter av sponsoravtaler inngått med CAF.

Men kanskje den mest spektakulære av avsløringene i PwC-rapporten er at Ahmad Ahmad i 2018 inviterte 15 muslimske fotballpresidenter fra Afrika på en pilegrimsreise til Mekka og Medina i Saudi-Arabia.

Turen skal ha kostet ca. en million kroner og ifølge Ahmad skal disse fotballederne vært på på møte i Kairo for deretter å ha flydd til Saudi-Arabia som en del av besøket i Egypt.

Men PwC finner verken dokumentasjon på at det har vært et møte i Kairo eller at Ahmad har betalt turen av egen lomme, slik han har forklart sine revisorer.

Det som kommer fram, er at penger som er øremerket fotballutvikling i Afrika er brukt på en dyr pampetur til Saudi-Arabia.

Tette forbindelser

I tillegg til at Gianni Infantino lovte Ahmad Ahmad og hans medsammensvorne mer penger hvis han ble valgt som FIFA-president i 2016 (da var Ahmad fotballpresident på Madagaskar), lovte han også at FIFA skulle ansette en afrikansk generalsekretær.

Det løftet holdt han da han ansatte senegalesiske Fatma Samoura. Hun hadde i mange år jobbet på Madagaskar for FN og var en nær alliert av Ahmad Ahmad, som blant annet hadde vært fiskeriminister.

Etter opprullingen av korrupsjonssaken i Paris i fjor sommer sendte Infantino, Fatma Samoura til Kairo i seks måneder for å rydde opp i CAF. Da skal vennskapet mellom Samoura og Ahmad ha blitt satt på prøve.

Oppdraget hennes gikk ut 1. februar og lekkasjene om mislighetene i CAF lekket ut like etter at denne seksmånedersperioden gikk ut, en periode som Infantino presset sterkt på for å utvide. Men de afrikanske lederne strittet imot.

Lekkasjene av PwC-rapporten kan være er en del av maktkampen mellom Gianni Infantino og Ahmad Ahmad som har blitt et stadig større problem for Infantino.

Saken fortsetter under lenken.

Infantinos forslag til omfattende endringer

Infantino og FIFA skal ha sittet på PwC-rapporten siden november i fjor og i perioden fra november og til i dag har Gianni Infantino kommet med radikale forslag om endringer i afrikansk fotball og uttrykt stor bekymring for utviklingen i afrikansk fotball, til sterke protester fra afrikanske fotballedere.

Et sentralt spørsmål er om lekkasjene fra denne rapporten er en del av spillet for å få afrikanske ledere med på forslagene til Infantino og for å bli kvitt ledere som stritter imot.

I Budapest i Ungarn i begynnelsen av februar skal Gianni Infantino ha uttalt seg i sterke ordelag om korrupsjonen i CAF og sagt at korrupsjonen førte til at utviklingen av fotballen i Afrika stopper opp.

Og i Rabat i Marokko like etterpå presenterte han en omfattende plan for endringer i afrikansk fotball.

I den omfattende planen står det blant annet at FIFA skal betale og organisere en gruppe på 20 profesjonelle fotballdommere for å forhindre kampfiksing og korrupsjon.

Det er satt av syv-åtte milliarder kroner til utvikling av fotballstadioner i afrikanske land for at banekvaliteten skal bedres.

Det er forslag om at Afrikamesterskapet skal spilles hvert fjerde år, og ikke hvert annet år som i dag, og Infantino han ønsker om å utvikle en afrikansk klubbturnering med 20 faste lag, som skal heve kvaliteten på klubbforballen i Afrika og bidra til at afrikanske lag hevder seg i FIFA Club World Cup.

Han vil også innføre Nations League for kvinner og innføre flere ungdomsturneringer.

Saken fortsetter under lenken.

Sterke protester

Mange afrikanske ledere mener at FIFA prakker på dem ordninger og strukturer som de selv ikke vil ha. Spørsmålet er om de har noe valg, når det siver ut informasjon om at de ikke forvalter FIFA-penger til det de skal.

Det store spørsmålet blir allikevel om Ahmad Ahmad drar med seg Infantino i dragsuget. De har vært svært tett knyttet til hverandre og begge har vært en forutsetning for at den andre har kommet seg til makten.

Ahmad Ahmad er som sagt ikke bare president i CAF, men også visepresident i FIFA og skulle han føle at disse posisjonene står i fare med avsløringene som nå siver ut, kan det hende vi får lekkasjer som binder Infantino tettere til masten?

PS: Likte du artikkelen? Gi et frivillig bidrag til Idrettspolitikk.no på Vipps til 95754675 eller send IPNO1 START til 2030 for månedlig bidrag på kr. 49,- eller IPNO2 til 2030 for enkeltbidrag på kr. 200,-.

Ta kontakt hvis du ønsker å bruke innhold fra siden eller har tips: idrettspolitikk@gmail.com

Følg Idrettspolitikk.no på Facebook: https://www.facebook.com/idrettspolitikk/