KOMMENTAR: Møtet som avgjør Premier League

Det store spørsmålet mange venter på akkurat nå er om Liverpool kan kåres til Premier League-vinner hvis Premier League ikke fullføres. Dette spørsmålet skal lederne i Premier League i samråd med alle klubben, svare på førstkommende torsdag.

Premier League og de tre andre divisjonene i det engelske ligasystemet gikk motvillig med på å utsette alle kamper til 3. april. Nedover i divisjonene spiller de kamper denne helgen, som om ingenting har hendt.

Kommentaren fortsetter under artikkelen.

Brått på

Beslutningen til Premier League kom etter at det ble kjent at Arsenal-trener Mikel Arteta var smittet av korona-viruset. Senere har det også blitt kjent at spillere på Everton og Chelsea også er smittet av viruset.

Til da var Premier League fast bestemt på å avvikle serierunder på mest mulig vanlig måte. Men nå har de altså utsatt.

Det har versert mange spekulasjoner om hvorfor Premier League motvillig og plutselig gikk med på en utsettelse av kamper, utover Artetas sykdom.

En forklaring har vært at de fulgte den britiske alenegangen og statsminister Boris Johnsens eksempel.

Mangler rutiner

Men dette dreier seg også om mangel på rutiner og retningslinjer i ekstraordinære situasjoner som dette, blant annet mangelen på et eget regelsett som sier hva du skal gjøre når serien avblåses på grunn av ekstraordinære ting, som krig og pandemier.

Og det er ekstraordinært det som skjer i engelsk fotball i disse dager. Den eneste gangen engelsk fotball har avblåst en sesong siden starten i 1888 er etter utbruddet av andre verdenskrig.

Flere journalister har henvendt seg til Premier League og spurt om de har prosedyrer for slike ekstraordinære hendelser, blant annet hvordan de skal avgjøre seriespillet om alt blir avlyst. Alle bli møtt av taushet, mest sannsynlig fordi Premier League ikke vet hva de skal svare.

Kommentaren fortsetter under artikkelen.

Presses av rettighetshaverne

Men de blir også presset av dem som har TV-rettighetene til Premier League. Idrettspolitikk.no vet at to av rettighetshaverne i Storbritannia nekter å betale penger for kamper som ikke blir spilt. Det samme gjelder i andre land, også i Norden.

Det er med andre ord en hel næringskjede som står på spill, en næringskjede som over tid har greid å skape verdens mest lukrative liga, med de største overgangssummene og de høyeste lønningene, og som nå kan stå nær en kollaps.

I en situasjon der alle snakker om en felles dugnad, er det svært liten dugnadsånd, blant dem som har rettigheter til Premier League. Der er det bunnlinja som teller, både for dem som selger og dem som skal tjene penger på rettighetene.

Med avlyste kamper vil annonseinntektene gå ned, abonnenter forsvinne og ansatte kanskje måtte sies opp hos dem som har rettigheter. I tillegg snakker vi om tap av markedsmakt.

For Premier League vil avlyste kamper føre til stor inntektssvikt fordi rettighetshaverne ikke vil betale for kamper som ikke blir spilt, klubber kan gå konkurs fordi inntekter som skal dekke inn enorme lønnsutgifter til spillerne ikke lar seg betjene, og de vil på sikt få konkurranse fra andre ligaer der inntektstapet ikke er like stort. For å nevne noe.

Det er med andre ord mye som står på spill. Men det dreier seg ikke bare om penger.

Hvem skal ut?

For til syvende og sist må ledelsen i Premier League bestemme seg for om hva som skjer med årets sesong. Hvordan skal tabellen se ut? Hva skal stå i historiebøkene?

Noen ønsker å presse UEFA til å utsette sommerens fotball-EM for at seriene i alle europeiske land skal avvikles med en gang dagens restriksjoner avblåses.

Da vil vi få seriespill til sommeren eller til høsten, og på den måten få kåret vinnere og tapere, få vite hvem som rykker ned og hvem som skal spille europacup.

Det er denne løsningen de fleste TV-selskapene ønsker seg og som vil være mest økonomisk gunstig for Premier League. Men flere og flere mener at den blir stadig mer urealistisk, fordi koronasituasjonen blir stadig verre.

Andre har foreslått at dagens tabellposisjon blir stående og at Liverpool vinner ligaen, at ingen rykker ned, at de to øverste lagene i Championship rykker opp og at neste sesong spilles med 22 lag.

På den måten vil en del av de tapte inntektene i år, tas igjen med flere kamper neste sesong.

Noen har også tatt til orde for at sesongen annulleres, hvis det ikke går an å avvikle alle kampene denne sesongen. Det betyr at den enorme prestasjonen til Liverpool denne sesongen ikke vil fylle opp premieskapet på Anfield.

Dette kan kalles et krigsscenario slik vi så i 1939/40. Argumentet er at man ikke kan kåre en vinner før alle kampene er spilt, og fortsatt er det en matematisk sjanse for at Liverpool ikke vinner.

Om det siste alternativt er juridisk mulig (det kommer sikkert til å bli rettslig forfulgt av Liverpool og andre lag, blant annet Championship lag som har sett for seg Premier League-spill neste år), vil det paradoksalt nok, sannsynligvis være den mest gunstige økonomiske løsningen for Premier League, fordi de ikke trenger å betale ut premiepenger.

I disse koronatider, der alt blir avlyst eller utsatt på de fleste idrettsbaner, er det mange som tyr til det forslitte utsagnet til Bill Shankly, der han sier at «Noen sier at fotball er et spill på liv og død. Den holdningen skuffer meg. Jeg kan forsikre deg om at det er langt viktigere».

I dag diskuterer Premier League liv og død og hva de skal gjøre med Liverpool. Uansett hva de velger kommer alle til å sitte igjen med mindre penger.

LES OGSÅ: KOMMENTAR: Dropp fotball-EM denne sommeren!

LES OGSÅ: Korona skaper ubalanse i maktkampen i internasjonal fotball

LES OGSÅ: KOMMENTAR: Skjønner idrettslederne alvoret?

PS: Likte du artikkelen? Gi et frivillig bidrag til Idrettspolitikk.no på Vipps til 95754675 eller send IPNO1 START til 2030 for månedlig bidrag på kr. 49,- eller IPNO2 til 2030 for enkeltbidrag på kr. 200,-.